这家商业公司,把医院里割下的包皮加工卖到世界各地

本文来自公众号:英国那些事儿
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在美国波士顿,有这样一家宛如从诡异的科幻电影中出现的生物技术公司:MatTek。

这家公司,他们卖的不是细菌,不是药物,不是疫苗,而是一张张人皮!


在这些培养皿中,那静静摆放着的便是一片片真人皮肤组织细胞。虽然听上去很变态血腥,但这家公司的人皮业务不仅合法,还广受各种公益组织的赞誉。

这事儿得你身边的防晒霜、洗衣液、洁厕灵说起……

一直以来,当人们在使用这些化学物品的时候,如果它们碰到了皮肤,并不会觉得很不安,因为人们已经知道这些产品的制作公司已经充分测试过了这些化学物质的刺激性,如果里面含有对皮肤刺激性强的成分,基本都不可能上市。

但是,这些物质的刺激性一般是怎么测试的呢?在过去很长的一段时间里,这样的测试,都只能通过小兔子。


从1944年到现代,人们一直都在使用由美国科学家德莱兹发明的德莱兹测试来检测会接触人体的化学物质的毒性,比如化妆品,比如洗手液。

在这个测试中,人们需要将一小部分化学物质抹到一只受限制但有意识的动物的眼睛或皮肤上,过了几个小时或几天,再来记录这只动物的皮肤状态,检测皮肤时候有红肿、感染、眼睛是否失明等。

这么多年来,这些倒霉的被拿来做这样皮肤刺激性测试的动物,大多都是兔子。人们将兔子身上的一部分毛剃掉,露出类似人类的皮肤,然后再把安全性未知的化学物品抹到它身上,过了一段时间,人们会来检查兔子的皮肤状况,判断产品的安全性是否达标。

每一个拿到人们手上的合格的产品,背后都是无数次毒性测试,和无数只皮肤溃烂活着死去的小兔子。


这几年来,因为动物保护主义者的抗议,这种使用活体动物试验的方法,已经在欧洲宣布违法。在美国和其他地区,人们也越来越厌恶这种测试,抵制使用德莱兹测试的公司们。


现在,拿兔子做测试在道德会受到强烈指责,也有商业风险,但是测试本身还是得继续啊,不然怎么知道产品的安全性呢?怎么办?

经过科学家们的种种思考和实验,他们想出了一种方法:我们不用动物做实验,直接用人皮测试吧!嗯,是人皮,不是人。

在美国,这家叫做MatTek的公司就是将自家产生的人皮卖给化妆品和洗洁精公司等,让他们自由测试。

他们皮肤的生产过程,是通过获取一小部分新鲜的真人的皮肤,提取皮肤的组织细胞,让这些组织细胞不断复制,增长,形成了类似人的皮肤组织后,再将它们按特性卖给不同的客户们。

那么问题来了——

既然他们都是用真的人皮细胞养的,那这些皮肤又是怎么来的?

这个问题嘛——

他们是通过回收在瘦身手术、整容手术和甚至包皮环切术中被病人丢弃的皮肤得到的。


想象一下,如果某天你在波士顿的一家医院里要做包皮手术,医生问你:“嗯,请问,你愿意把手术后的皮肤给一些人做做小研究吗?”

如果你回答“可以啊” ,那么极有可能割下来的那一小块包皮,会被运到MatTek公司,然后然后培养出更多的组织细胞,出现在了全球各地的化妆品公司的实验室里(在国外割包皮很普遍,很多家庭是直接在新生儿阶段就做了环切,所以基本不愁来源)。

在从医院得到了新鲜又血淋淋的肚子皮、脸皮和包皮后,MatTek公司会按照性别、年龄和种族来对这些皮肤进行一个划分,确定它们的基本特性。然后,再将进行切片、清洗和溶解,得到独立细胞。

之后MatTek公司会进行培养皿曾扩,形成一个单层的表皮细胞层。


为了让自家产的皮肤更像普通的人皮,公司会进行种种复杂的操作,将这些单薄的表皮细胞层复制和折叠起来,变成12层。

最后,就会跟培养基一起,成为这样一小盒一小盒的实验样品。


在经过几个星期的操作之后,这些皮肤就能从MatTek运到全球各地的化妆品公司进行测试。

好吧,虽然这些细胞来自人皮,但是经过培养,已经变成了人皮细胞组织的形态,但是跟真正的人皮肤还是有区别的,那么,化妆品公司究竟该怎么测试呢?

很简单,只要看这些人皮细胞死没死就行了。

他们用MTT染色剂,把染色剂加到培养皿的人皮细胞中。如果MTT变成了紫色,说明这个皮肤细胞是活的。

随后他们就可以把自己想要测试的化学物质滴进去。过了几个小时或几天,工作人员用机器测量在培养皿中死去的皮肤细胞的数量是多少,活着的是多少。如果死的细胞越多,那说明这个东西的刺激性越强。这种毒性测试比残害兔子来得更客观、更准确。

那么,这方法有局限性么?有的。毕竟,他们培养的只是皮肤细胞,还不是真正的皮肤。少了很多真实皮肤的毛孔和角质层等等,有些物质可能对皮肤细胞伤害小,但是对角质层伤害大,这种方法就没法测试这样的状况。

虽然没有办法做到完全替代,但已经用这种方法取代了不少活体试验。

无论如何,从伤害一只只无辜的小兔子,到回收利用手术后被人丢弃的皮肤,科学告诉我们,果然,人类是有能力让一切变得更美好的。

※ 本文源自微信订阅号【英国那些事儿】(ID:hereinuk),原文标题《这家卖人皮的公司,把医院里割下的包皮加工卖到世界各地...诡异,却有点棒!》(版面有限略有调整),转载敬请点击本行文字或识别下图中的二维码,直接联系原出处。

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