老年社工干预的成本效益,一个更新的系统性回顾

摘要

本期推送的是Research of Social Work Practice 2016年刊,原文题为Cost-Effectiveness of Social Work Services in Aging:An Updated Systematic Review的一篇文章。作者通过对数据库中2004年至2012年间关于社工干预老年人个体或其家人的英文文献进行搜索,与自己在2006年发表的同题文章进行比较,发现老年社工干预对于生活质量和费用-效率(原文为cost outcomes)都有显著的积极影响。同时讨论了社工实践和研究的运用。

研究背景

早在2006年,本文作者即发表了一篇聚焦于社工干预的费用-效率(cost outcomes)和成本效益(cost-efficiencies)的系统性回顾。该文通过对1987年至2003年间发表的40篇文章进行回顾,其中有34篇是关于结果的研究,致力于为老年社工服务的医疗赔偿结构的修改建立一个案例。最终发现,社工的干预对老年人生活质量的提高和老年人卫生保健服务的利用都有积极影响。但这些研究中,仅有三分之一不到的研究涉及了费用-效率。可见,目前学界关于费用-效率的研究相对不足(以英文发表的文献)。

2008年,轰动社工专业的一篇文章发表——Retooling for an Aging America:Building the Health Care Work Force。此文给出了三个重要界定:(1)社工是老年医学劳动力的重要成员;(2)现在和将来,老年社工在学术和实践方面都将面临极大的人才短缺;(3)社工本科生和硕士生人数下降,主要原因在于老年学项目提供的课程和专业化。另外,自从1965年后,美国最重要的卫生保健政策出台,即2010年由奥巴马总统签署的ACA政策(The Patient Protection And Affordable Care Act)。此政策要求所有美国公民购买医疗保险或交罚金。此政策反映了社工在老龄化中的强势干预。其中,ACA第3021版块,要求建立CMMI(Center for Medicare and Medicaid Innovation)。Ni5A版块要求建立社会安全行动(the Social Security Act)。CMMI的任务是“快速定义检测和传播传送模型,支付模型以帮助提供者提高保健同时减少花费”。

其三,2014年,John A.Hartford基金会设立的DSWI (Geriatric Social Work Initiative)。其目标为“提高社工的竞争力以提升老年人及其家庭的保健和福祉”。GSWI使用鼓舞人心的策略,旨在(1)教育老年学领域的学生;(2)聘用老年学领域的学生;(3)支持老年学领域的学术社工的研究和教学。

研究问题

IOM,ACA和GSWI都向我们揭示了老年社工即将到来的蓬勃发展。由此作者在此回顾中着重探讨了以下三个问题:

问题1:当前老年社工干预的成效和成本效益如何?和2006年首篇回顾相比是否有异同点?
问题2:当前是否已有研究能证实社工在老年社工干预方面的卓越贡献?
问题3:以当前的研究,在ACA背景下社工专家可以与政策制定者在社工干预的重要性方面进行讨论?换言之,以当前的研究是否意味着建立一个更灵活的社工服务的医疗赔偿的案例。

研究方法

作者采用Cochrane Intervention Review指导方针来完成此篇经验研究。其所搜索的数据库有:MEDLINE,Social Work abstract,PsychInfo,Cinahl,SocIndex fulltext,以及Evidence-Database on Aging Care databases。其中,最早的一篇文章为2004年1月发表的,最晚的一篇文章是2012年12月31日发表的。这些文章都包含老年社工服务的效果以及成本效益。作者搜索这些文章主要采用的是关键词搜索。搜索和筛选过程如下:


结论

这45篇文章中有42篇是关于社工干预的成果的研究。这45篇文章中,接近88%的研究至少提供了一个生活质量上的积极意义。42份研究中有12%的研究认为这些花费对于生活质量没有显著的影响。这42份研究中,78.6%有涉及到生活质量的研究。而这些研究中又有71%研究认为社工的干预对生活质量的提高有显著的积极影响,包括健康状态、抑郁状态,整体的心理健康状态,功能状态和死亡率的降低等。11项研究报告了在治疗计划、提升保健计划、治疗粘性方面都有正向结果。在费用-效率的测量方面,19%使用了直接成本进行测量,47.6%的研究使用了间接成本测量、33.3%的研究使用了这两种方式进行测量。71.4%的文章认为社工干预有积极影响,包括住院和再住院的减少,住院天数的减少以及保健费用的减少,急诊的减少、康复中心资源消耗的减少。3篇研究探讨了门诊病人的费用-效率,其中,接受了社工干预的病人门诊的概率降低。5篇关于临终关怀的研究认为社工干预对于费用-效率有较强的影响,包括急诊、住院、医疗花费、药诊的减少。所有文献中没有一篇涉及到社工心理健康的干预。

作者认为,首先,在老龄社工干预上的成效和成本效益上都有显著的积极的影响,无论是卫生保健上的花费,还是健康服务的使用方面,抑或是美国老年居民的生活质量方面。并且,相较于作者第一次进行同类型研究时,即2006年,数据库中关于结果的研究中,涉及到社工的文章增多了8.1%。即2004-2012年间关于社工干预费用-效率的研究比1987-2003年间增长了8.1%。在这两项研究中,有一个明显的变化,即在上篇研究中,64.3%的研究都检验了健康干预的成效。作者认为是IOM带来的结果,这促使了健康改革的呼吁四起,以及ACA的出台。

目前,学界关于社工干预成效以及社工心理健康干预的成本效益还缺乏有力的证据。由此,需要强调,(1)通常情况下,美国农村地区已确诊的心理疾病的病人,有四分之一都是由社工提供心理健康咨询的,甚至社工是其唯一的支持提供者;(2)约20%的55岁以上的公民都患有心理疾病,例如抑郁症和焦虑症;(3)对老年人而言,患有心理疾病会对其卫生保健的花费有显著的负面影响。

而目前的研究是否能证明社工在老年人干预方面的成效和效率?尽管此文将社工作为老年人干预队伍的一部分,但不可否认,在某些场合下社工对老年人的干预有重要的贡献,例如曾有研究提出,与社工的交流能够减少老年人用药的机会,也能减少老年人住院的时长。

CMS的代表报告说目前尚没有足够的证据证明社工作为一种职业对老年人的干预有成本效益。为建立这种证据,社工,尤其是社工学者,应明确地定义社工是能够独立地帮助个体获得干预的众多学科之一。为了能支撑社工在老年人服务领域的重要性,应使社工成为众多干预的学科中的一员,并且能够做出额外的贡献,特别是将这些贡献与成本结合起来。

在ACA政策出台的背景下,社工这一职业对政策制定的影响也是美国社工届的关注点。作者认为,社工毫无疑问应被政策制定者们纳入政策考虑的范畴。在作者的研究过程中也发现了以下现象:首先,在老年学的研究中,社工常常被拿来和其他类似的健康相关的职业相比较,例如护士。其次,终身职位的学者并不倾向于在实践研究中耗费精神,因为这些学者需要出版书刊,而实践研究会耗费很多时间,其价值也就不那么大了。最后,干预相关的研究对老年职业社工至关重要。

最终,作者认为,这份更新的研究已经展示了社工干预的有效性,尽管当前的文献在此方面仍显得较为不足。上述ACA,CMMI以及John A. Hartford基金会对连接社工学者和组织机构进行合作、社工在提高生活质量方面服务老年人以及老年社工的费用-效率方面都提供了重要的机会。

文献来源
Victoria M. Rizzo &Jeannine M. Rowe.(2016).Cost-Effectiveness of Social Work Services in Aging:An Updated Systematic Review,Research of Social Work Practice.26(6),653-667.

※ 本文源自微信订阅号【社论前沿】(ID:shelunqianyan),文献整理:王娅。原文链接请点击本行文字,转载敬请直接联系原出处。

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