信息通信技术:难民融入社会的好帮手

摘要

被安置的难民与其东道主国家均面临一个重要问题,即难民的社会融入。越来越多的人认可信息与通信技术(ICTs)在提供定居安置服务或促进社会参与上发挥的重要作用。本文超越了对数字鸿沟的传统讨论,探索人们利用信息与通信技术能够真正做到和实现什么。基于50多名出于特定目的使用ICTs的被安置难民数据,作者分析了ICT的使用对于促进难民社会融入的作用。作者认为ICT可以赋予人们五种有价值的能力:参与信息社会,进行有效沟通,了解新社会,建立社会联系和表达文化认同。难民通过使用ICT获得这些能力,在锻炼自身能力的同时提高幸福感,此外这些能力有助于他们适应新社会,重新控制自己被破坏的生活。本次推送的文章是"Information and Communication Technology and the Social Inclusion of Refugees"。

研究背景

由于国际敌对行为、内战、暴力和迫害,世界上有成千上万的人被迫离开他们的祖国,这已经成为国际上不容忽视的问题。东道主国家(通常为工业国家)认为当难民面临新生活的挑战时,他们有责任保护难民并保证难民的人权。然而,这些被安置难民也承担着被当地居民排斥的风险。这种风险使得许多政府为这类边缘群体提供安置服务和相关措施,促进该群体融入当地社会。随着信息与通信技术(ICTs)在日常生活中的日益普及,尤其在发达国家,ICTs常被视为一种解决难民社会融入问题的重要工具。本研究不是简单的为解决融入问题提供方法,而是分析特定情境中使用ICT促进社会融入的过程。因此,本文的研究问题为:被安置的难民如何通过ICT的使用实现社会融入?

研究方法

本研究从2012年7月到2013年7月横跨新西兰四个地区对39人进行了半结构式访谈,对53人进行了面对面访谈。研究样本具备以下几个条件:拥有难民背景,在新西兰定居,接受政府资助且家里有电脑。自2000年以来,政府资助计划已经通过提供ICT硬件设施和培训,帮助低社会经济群体获得改善生活的机会。该资助计划中的一个具体模块,难民计划,为近期抵达新西兰且家中有学龄儿童的难民家庭提供30个小时的基础计算机培训课程,该课程包括启动计算机、使用网页浏览器、创建和使用电子邮件账户、基本文字处理等。在完成该课程的基础上,学习者会收到一台翻新的台式电脑和软件,同时免费获得一年的宽带服务和技术支持。电脑在家中——难民计划为作者的研究提供了一群潜在的关键性样本。

调查对象的原属国构成如下:25人来自缅甸,18人来自不丹,3人来自刚果民主共和国,厄立特里亚和埃塞俄比亚各2人,哥伦比亚、伊拉克和卢旺达各1人。所有调查对象都经历了一段漫长的旅程,包括在毗邻国家等待联合国难民事务高级专员将新西兰定为他们的东道主国家。一些难民在难民营中生活了许多年,并在这里完成了人生大事:相识,结婚,生育。而所有调查对象都必须丢弃个人财产、梦想、朋友和家人在陌生的新环境中定居。

作为新西兰官方难民配额,这些难民均获得了当地永久居住权,享有健康、教育服务和社会福利。国家为他们提供住房,且各种政府机构、志愿组织和社会群体为其提供支持服务。多数调查对象有自己的工作(如营业员、政府工作人员、管家、译员、园丁、收银员)。其他调查对象则在学习,主要学习英语;另有10人待业。调查对象之前就认识各种各样的ICT设备。然而大多数人没有接触过或接触的经历有限,少数人由于以前接受过的教育或职业而拥有高水平的专业知识或技能。当为调查对象提供ICT设备后,大多数人都喜欢上了使用ICT设备。

研究发现与结果

参与信息社会

调查对象适应新西兰生活的方式是学习参与信息社会,而参与信息社会的每日任务就是使用ICT。例如,他们向研究者描述自己是如何通过ICT来预约医生、联系家教、在招聘网上寻找和申请工作、在网上银行支付账单等。此外,调查对象在信息社会的参与上主要体现在他们在讨论中认为自己孩子的必须学习使用ICT的相关知识和技能,这样他们的孩子才能更好地为将来的生活做准备。在日常生活中能有目的有选择的使用ICT使多数调查对象具有成就感,在管理日常生活事务时具有掌控感。该能力的重要性体现在各个参与者对自己的重视程度和他们的孩子正逐渐融入全球化信息社会。

进行有效沟通

对于大多数调查对象来说,在新西兰定居的一项重大挑战是使用一门新的或不熟悉的语言进行有效沟通(如,英语)。与新西兰人进行面对面或电话交流会让那些对英语交流缺乏自信的人倍感压力。ICT为帮助他们在日常互动中克服这一障碍、实现有效沟通提供了一种替代选择。不能熟练使用英语成为大多数调查对象融入新西兰社会的最大障碍。在使用英语的日常互动活动中,电子邮件为减少误解和产生压力的可能性提供了一种交流渠道。在线工具和资源使一些调查对象积极主动地提高自己的语言能力和自信,满足他们想要更加充分融入新西兰社会的希望。

了解新社会

调查对象认为使用ICT能帮助他们认识新西兰社会,通过ICT了解一个陌生社会的文化和生活方式的运转模式。这涉及到从网页和搜索引擎上收集信息。通过使用ICT搜集新环境的相关信息,调查对象确定了当地事务管理和行动的模式,使他们能为适应新环境构想一个适当的生活计划。ICT为难民提供了导向信息,可以帮助新来者过渡和融入新环境。

建立社会联系

在应对新国家的生活挑战时,调查对象会向生活在新西兰和海外的同属于他们特殊民族文化群体的成员寻求互动和支持。电子邮件是这类群体成员之间非正式交流的有效工具。新西兰的不丹群体成员使用社交媒体作为其民族文化网络的一部分。调查对象使用各种各样的ICTs与新西兰和其他国家的家人和朋友交流,寻找和获取那些对他们来说具有重要意义的人物的命运轨迹和生活信息,在正式与非正式的社会网络与支持网络中,与其他有着相同民族文化背景的人进行互动。维持跨国关系是情感支持和心理安慰的来源,可以在新环境中减少情感压力和社会孤立感。ICT的使用减轻了难民因被迫流离失所和生活混乱而带来的负担,在建立新关系和支持网络上发挥着重大作用,有助于难民更好地融入新环境。

表达文化认同

上述关于ICT支持民族文化网络的描述,也说明了调查对象可以通过使用ICT表达自己的文化认同,即重申他们是谁,他们来自哪里。调查所知,调查对象仍然认同与他们同源的群体成员,他们发现ICT是维持自身文化背景的重要手段。他们留心当前所处的环境,尝试在新环境中应对生活的挑战,生活的混乱和流离失所激发了他们想与过去保持联系并重申他们是谁的愿望。这种对文化归属感的需要体现在他们浏览与自己语言相关的网络文化内容和新闻,强化文化价值观,并与原籍国建立象征性亲密关系。ICT的使用满足了那些在陌生文化环境下定居的个体需求。

文献来源:Antonio Diaz Andrade & Bill Doolin. Information and Communication Technology and the Social Inclusion of Refugees[J]. MIS Quartely, 2016, Vol 40(2): 405-416.

※ 本文源自微信订阅号【社论前沿】(ID:shelunqianyan),文献整理:杨阿诺。原文链接请点击本行文字,转载敬请直接联系原出处。

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