HCI创新网站:黑客工作坊,硬件初创企业和孵化器

原编按:本期推送的是Silvia Lindtner等发表的Emerging sites of HCI innovation: hackerspaces, hardware startups & incubators一文。本文讨论的是DIY制造商的繁荣景象是如何将有形和无处不在的计算的愿景转化为产品。本文提供了从原型到产品转变的社会、物质和经济过程。首先,本文展示了DIY制造商的实践如何说明了更广泛的“回归”和对物质材料的兴趣。其次,本文阐明了黑客工作坊和硬件初创企业正在尝试的新的制造和创业模式。本文认为,必须认真对待这些制造商的做法,把他们作为一个与研究和产业实验室并进行运作的专业化领域。最后,本文以HCI研究者和HCI创新网站的DIY设计者的反思为结尾。本文认为,HCI的定位是提供批判性反思,并灵敏地配合材料,工具和设计方法。

1、引言

在整个历史过程中,HCI (Human-Computer Interaction, 人机交互) 已经将未来技术的激进设想作为其研究计划的一部分。许多由此产生的愿景已成为研究和产业的标志,并为主要的研究和产业计划指明方向。事实上,HCI作为一门学科和一个专业领域,不仅在用户界面设计和评估方面形成了一套系统化的知识体系,而且在设计过程中也提倡用户的重要性。目前,用户体验和交互设计的HCI概念是产品开发和技术转移过程的核心。

本文的其余部分结构如下:首先,讨论了相关HCI文献。在描述了使用的方法之后,本文深入讨论了研究的结果,特别关注黑客空间,硬件创业公司和硬件孵化器在当代DIY制造商实践中的作用。在讨论中,本文根据已有的实证案例,研究了DIY制作与HCI的变化关系。

2、方法

本文所介绍的内容基于过去四年对制造商的民族志研究,以及过去十年间通过积极参与制造商的实践项目。在北美、欧洲、亚洲和南美,作者对参与者进行了观察并开展了正式和非正式的访谈,此外,还对四个黑客空间等进行了参与式观察。

3、从黑客到制造

当代的信息技术生产景观,深受60年代70年代所谓“黑客文化”的兴起所影响。其成员致力于同行生产和设计开放并可由用户修改的技术。黑客空间起源于欧洲,第一个黑客空间C-base开放于1995年。今天,全世界估计有1,100个活动空间,黑客空间是一个重要的全球现象。

当代的运动延伸和部分改写了黑客的早期实践。今天的制造者正在塑造物理事物和硬件的生产及使用。制造商用开放的硬件方法来识别,这是建立在开源软件上的。开放式硬件在这个意义上指的是“有形的工艺品——机器、设备或其他物理的东西——其设计已经公开,任何人都可以制作、修改、分发和使用这些东西。”重要的是,现代文化在硬件制造和创新方面也在不断革新。

黑客空间是当代运动中至关重要的地方,在作者访问的黑客空间中,很多人从早期黑客运动及其对IT文化的影响中获得灵感。他们通过设计和开发开放的硬件产品,把前辈的黑客精神带到了大众面前。他们认为这有可能导致目前经济,社会和政治工业生产过程发生重大转变。

DIY 制作方式的本质已经改变的这种想法是至关重要的。它描述了许多制造商坚定地致力于:技术生产的民主化,由初创公司的共同努力所促成,它们开发的产品可由用户修改。许多人的最终目标是使他人--尤其是那些技术含量较低的人--成为技术的生产者。

“制造是主流”

个人制造商可以在由大型强大公司主导的世界中重新定位自己的想法的最有力支持者之一是Make杂志,这是DIY制作领域的重要出版物。Make杂志旨在向广大公众,学校和潜在的赞助商发出包容性的信号。不仅仅是Make杂志,还有黑客们正在仔细审议如何定义工作的方式,而不是把黑客与非法联系在一起。中国的制造商急于想出一个与黑客没有直接联系的术语。在“北京制造嘉年华”的筹划阶段,中国制造商决定选择创客(创, 创造性的专业)。创具有创造力和创新的优势,这些在政治和公共话语中被用于积极的方面,作为促进社会变革和技术创新的一种方式。创客随后成为中国DIY制造商广泛使用的术语。类似Make的决定,一个核心重点就是通过重塑黑客行为和软化语言的方式来传播Make这个词。

4、从制造到生产

这一部分作者讨论了如何将这些努力变成主流做法, 同时还有制造商、生产者、风投以及教育和国家举措之间的新伙伴关系。本文专注于黑客空间和硬件孵化器,为创业公司的成长提供种子和支持,将制造商的想法带入市场。

黑客空间:经济和社会变化的驱动因素

本文关注了作为创业孵化的黑客空间,并关注在研发领域的功能。作者采访的许多黑客创始人和黑客成员认为黑客是创新、研究和开发的新兴场所。许多人强调黑客空间与创建的研发实验室有所不同,他们认为这些研发实验室进程缓慢并陷入了专利战争。虽然许多制造商强调,黑客空间不应该减少创业实践的潜力,但他们仍然是在本地或国际创业场景中的有利推动者和塑造者。

其他黑客空间集中纳入孵化实践和/或工业生产。深圳的黑客空间理想定位于“让更多的人”把伟大的想法变为现实的努力之中。深圳一直以来都在中国有特别独特的一个环境:特区宣布成立后,就是为了鼓励外商投资和经济增长而设计和建设的。例如,外国公司在这些地区开设生产基地时将获得减税和其他利益。

这种经济和社会发展与其他领域之间的这种一致性也可以在一个政府倡议中见到:2011年,上海政府批准黑客作为所谓的“创新之家”,这得到政府资助。中国政府对DIY的这种支持有助于在全国范围内推动中国经济摆脱复制产品或为他人制造的形象而迈向创造性和创新的中心。换句话说,中国政府把黑客空间看作是把经济从“中国制造”模式转变为“中国创造”模式的关键。

一年之后,第一批创新型房屋就建成了,中国第一个黑客空间的共同创始人之一,与政府合作举办教育研讨会,向更广泛的公众介绍DIY制作。当然,制造商和官方机构之间的这种合作当然不是中国特有的。从广义上说,本文注意到许多厂商坚信黑客空间和硬件创业公司的工作可以支持各自本地经济的发展。

总而言之,黑客空间是人们积极探索构成科技组织、研究和发展的新方法的网站。本文认为,这个发展需要HCI研究人员的关注,并且应当是作为与研究实验室和设计工作室并行发展的交互设计和技术生产模型。

硬件孵化器:从原型到产品

从2013年1月到4月,Lindtner在中国深圳进行了民族志研究。这个为期15周的项目由欧洲风险投资公司支持,自2011年以来每年举办两次,每次投资10家开放式硬件初创公司。虽然每个创业公司都专注于开发独特的产品,但他们也承诺制造出让其他公司,特别是业内专家和新手成为自己的制造者。他们设想将个人从资本主义生产方式的范围中解放出来,使公民成为技术的纯粹消费者。

作者在研究中观察到的更广泛的趋势:朝向大规模生产的驱动,伴随着一定程度的隐藏技术的内部机制,使其更易于使用或更加模块化。这个过程使许多创业公司在与工业产品制造业合并时重新审视了开放的概念。他们辩论是否甚至有可能保持“真正”的开放来源,许多人一致认为,在进入产品设计阶段时,就是选择性的开放形式,而不是“全时间”的开放性。

我们所看到的跨越DIY爱好者实践的DIY制作流程,也离开了一些原始黑客精神的核心。例如,可能是最早和最成功的开放式硬件初创公司之一:MakerBot。但即便MakerBot饱受争议,它也经常被视为制造商运动的成功案例之一。作者认为本节所讨论的这些创新模式在黑客空间和孵化器项目中所做的努力,已经产生了一个更广泛的自我设想的DIY想法。

5、讨论

到目前为止,DIY制造与HCI的相关性已经在四大趋势中得到阐述:呼吁更加开放和参与的设计形式,修补和实验与数字工具的接触的相关性,作为互动网站出现的新材料,以及参与越来越多的HCI实践。然而,正如我们在这里所记载的那样,DIY制作正处于转型时期,这反过来激发了HCI的新框架和参与。作者在这部分主要讨论了三个方面:业余的专业知识,批判性的构建和重要性。

6、结论

用户体验和交互设计的重要性成为HCI成功的一个标准,现在成为新技术愿景的核心部分。这样做的一个后果是,人机交互关注与技术创新的新模式如此地交织在一起,新的领域涉及到交互的发展、设计和愿景。人机交互界面已经不再仅仅局限于以交互为导向的研究实验室和以人机交互为中心的学术计划,用户体验小组或HCI会议。

我们需要了解这些新兴的HCI创新网站所包含的更广泛的背景。当我们把注意力转向黑客空间的时候,不仅看到了试验新型制造工具的空间,也看到了重塑创新意义的社区。本研究表明,黑客空间是一个人们正在尝试的关于企业、设计师和消费者之间关系的新想法的地方。正是从这个角度来看,越来越多地确定了作为一门学科的人机交互和与人机交互的其他文化群体之间的关系。

HCI可以通过与这些文化群体,黑客空间和硬件创业公司建立伙伴关系, 作为DIY时代的知识来源。例如,黑客空间和制造商的举措不仅得到广大公众的大量关注,而且还得到来自政府机构的资助,HCI研究人员和设计人员可以有效地与制造商合作,建立新的研究计划和暑期课程。HCI将继续产生人类对信息技术的未来的远见。除此之外,我们需要做的同样有远见的一面,就是与其他技术创新的关系可能会使这些愿景实现。

文献来源:Lindtner, S., Hertz, G. D., & Dourish, P. (2014). Emerging sites of HCI innovation: hackerspaces, hardware startups & incubators. Sigchi Conference on Human Factors in Computing Systems (pp.439-448). ACM.

※ 本文源自微信订阅号【社论前沿】(ID:shelunqianyan),资料整理:梦杰。原文链接请点击本行文字,转载敬请直接联系原出处。

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