健康理念的性别差异: 居住在英国的当地白人、印度移民和加纳移民的比较分析

摘要:本期推荐的英国学者Lailah Alidu和Elizabeth A. Grunfeld 于 2017年发表于 BMC Psychology的Gender differences in beliefs about health : a comparative qualit-ative study with Ghanaian and Indian migrants living in the United Kingdom一文。通过对居住在英国伯明翰的当地白人、印度移民和加纳移民共36人的访谈,作者发现,健康理念和健康行为存在明显的文化差异和性别差异,加之健康归因和症状解释等原因,应对常见疾病的方式(自我管理和寻求专业帮助)也存在显著的性别差异和文化差异。

一、研究背景

英国是国际迁移的主要目的地之一,1993-2011年间,英国的外国出生人口从380万增加到约700万。高收入国家的移民和健康状况之间存在一定联系:有报告称移民的健康比本地人差。但移民和健康之间的联系与很多因素有关:如性别、年龄、种族、移民身份(自愿或非自愿迁移),其他因素如工作时间长、失业率较高、居住条件差、生存压力大、语言不通等均会对移民健康产生不利影响。此外,由于传统食品渐衰以及加工食品消费增加、膳食模式发生改变均会影响移民的生活方式选择和健康行为。因此,我们可以看到,移民慢性病比例增加,如心血管疾病、中风和糖尿病在英国的南亚移民中更为普遍,此外,居住在欧洲的非洲移民患慢性病的风险更高,这可能会个人健康行为或移民社会经济状况相关。

了解个人健康意识,社区采取相关措施预防慢性病是改善移民健康的重要一步。但以往有关健康信仰(意识)和健康行为的研究往往将不同原籍国移民混在一起或只单独检查了来自某特定原籍国或种族的单一群体,这种研究设计并不能有效识别健康理念和健康行为的异质性。在加纳,约有70%的人依赖补充或替代医疗保健。在印度则恰恰想法,人们会根据机会、命运和因果报应解释疾病,印度人很显然不愿意接受情绪疾病的诊断治疗,因为它可能会影响其他成员结婚的机会,进而影响寻求帮助的决定。因此,需要有更多的研究来探析文化群体在健康理念和健康行为方面的差异。

种族是影响人们健康行为与信念的重要因素,此外,文化对性别的角色定位和角色规范也会影响到健康理念和健康行为。迄今为止,大部分相关研究是针对西方人口进行的,因此需要了解性别和文化对健康理念的影响。本研究的目的在于对在英国居住的加纳和印度移民与当地白人进行健康理念的比较分析。

二、研究方法与研究设计

本研究将移民界定为在英国以外出生且在接受访谈前已在英国居住(非法或合法,自愿或非自愿)至少12个月的人。本文的研究对象是来自印度的移民(居住在英国的印度移民约有70万)、来自加纳的移民(居住在英国的加纳移民约有9.6万)以及英国白人(在英国出生,父母也是在当地出生的英国人),以比较不同种族、不同文化人群的健康理念。访谈对象在英国伯明翰(英国第二大人口城市,总人口超过100万)招募,该地区种族多样,是英国最多元化的城市之一,每年约有17万新移民。

作者按国家、性别和年龄标准对研究对象进行选择:(1)年龄在18岁及以上;(2)能够理解英语并可接受英语面试;(3)自我认定为英国白人、加纳人或印度人;(4)加纳和印度移民样本需要出生在印度/加纳;(5)接受访谈前在英国至少居住了12个月。最初,共有42人向作者提供了相关信息,其中6人收到进一步消息后拒绝参与,拒绝参与的原因包括缺少时间以及研究人员无法再合适的时间和地点进行访谈。最终此次研究对象为36人,年龄在20-60岁,平均年龄为38岁,男女各占一半,印度移民、加纳移民、英国白人各12名,加纳和印度移民在英国居住市建委1.5-10年,平均3.8年。

本研采用定性研究方法,对研究对象进行面对面访谈,根据生活史制定了访谈提纲,包括开放式问题,以便进行讨论。访谈集中在参与者在英国的日常生活,谈论自己对健康的看法以及如何保持健康,访谈时间为45-80分钟(平均60分钟),访谈时进行录音,之后使用框架分析方法转录相关数据,在分析呈现调查结果时使用编码而非参与者名字。

三、结论与讨论

(一)结果

1、健康理念及其文化差异和性别差异

在讨论为什么认为自己健康时,参与者经常将健康归因于行为表现,如适当的食物选择、定期进行体育锻炼。所有原籍国家群体都表现出这样一种理念:饮食和运动是健康的关键,而个人需要对此类行为负责任。

加纳和印度移民参与者对健康的理解:不仅包括饮食健康,还在于没有生病、不需要使用医疗服务。此外,常将健康定义为能够远离医疗服务的人是加纳和印度移民,而不是英国白人。英国白人认为,健康是吃得好,身体好,同时也强调了心理健康的重要性,而加纳和印度移民没有提出这一点。

关于健康的定义和健康理念,性别差异明显。无论来自哪个国家,与女性不同,男性均提到食物选择和身体锻炼的重要。英国和印度的女性受访者也就饮食和身体锻炼在维持身材方面的作用发表观点,而加纳女性并不明显,她们虽然也谈到希望拥有足够的身体活动(这在加纳同龄人中是一个规范期望)。同时,女性参与者叙述了家人的经历对他们生活方式的影响。此外,大多数男性受访者表示,自己是健康的,没有严重疾病。这一结果没有国家间的差异。

2、症状解释

参与者根据症状做出归因,这一问题没有明显的性别差异。所有的参与者都谈到他们对特定症状的解释以及这些解释如何指导后续的预防和治疗工作,以及以前的经验如何影响对症状的解释。所有参与者均将常见疾病、容易获得治疗药物的疾病视为“正常”,并且参与者经常表示他们并非不健康或生病。加纳和印度移民(而非英国白人)参与者表示,在自己的环境中经常发生的症状或疾病被视为正常的(如疟疾)。由于这些正常很常见或参与者很熟悉,他们通常自行治疗,并改变饮食习惯或服用止痛药以及保证充足的休息。

3、自我管理和帮助寻求的文化差异和性别差异

健康理念会影响疾病管理或寻求专业治疗的决策。加纳移民和印度移民应对疾病的方法有相似之处,某种程度上反映了原籍国对流行病和常见病(如疟疾)的自我管理方法。如何应对疾病或症状通常受到疾病的严重程度和以往经验的影响。印度移民和加纳移民更可能参考家庭治疗措施或使用传统药物(如干燥或煮沸的根或草药),而非向医护人员寻求医疗保障服务或支持。

无论在哪个国家,寻求医疗帮助的性别差异都是十分显著的,有关寻求医疗帮助的描述在男性中更常见,他们倾向于明确区分疾病和健康。与男性参与者相比,女性参与者更可能谈到寻求医疗帮助的症状,更容易将寻求帮助作为对身体变化的常见行为反应之一。

(二)结论

本研究目的在于对居住在英国的当地白人、加纳移民和印度移民的健康理念进行种族/国家和性别的比较分析。作者发现,不同原籍国的参与者的健康信念和健康行为是具有显著差异的,移民之后基于文化传统/习惯在某种程度上影响到当地人和移民之间有关健康理念和健康行为的差异。此外,性别差异也是很明显的:在体重方面,女性比男性更加积极主动。对于男性来说,保持健康并不是男性选择食物的动力。

本文表明,男性参与者更可能报告自己是健康的,主要是因为他们对身体健康现象的归因。男性的健康理念是由社会角色塑造的。此外,男性参与者身体状况良好,避免了医疗保健服务或没有重大疾病。最近的研究表明,男性经常推迟寻求帮助,因为他们误认为症状微不足道,因此不需要专业支持。同时,男性寻求帮助最重要的障碍是性别角色规范,将寻求医疗帮助视为女性活动。

本研究表明,加纳移民和印度移民不太可能向医护人员寻求医疗帮助或支持或就常见症状进行交流。加纳和印度移民的经历可能会造成获得医疗服务方面的差异。最近有关加纳的研究表明,使用替代疗法治疗疾病的偏好有所增加,而非寻求专业人员的帮助。此外,关于移民健康服务可得性的其他问题包括健康风险知识不足,公共卫生信息理解不到位和语言障碍。

(三)讨论

本研究首次将生活在英国的不同原籍国的居民有关健康理念进行分析、比较,增加了相关领域的研究。此外,本研究表明,移民的健康理念和健康行为不仅受到本国环境下的文化传统的影响,而且受到基于性别行为的个人和社会期望的影响。学者可以从移民对健康和疾病的感知以及对医疗服务帮助和利用的影响,在此过程中,健康信念所发挥的作用。此外,对于健康的定义,不同文化环境有不同的界定,这为针对少数民族制定干预措施至关重要,本研究增加了对文化敏感度的关注,这可能会为外来人口健康研究带来启示。

本研究的不足:(1)移民样本量较小,并且多数比较年轻,此外,只涉及加纳和印度两个国家的移民,可能限定了研究范围;(2)受访者均接受过高等教育,可能不能很好地反映出不同社会经济地位和身份的移民的经验;(3)参与者通过社区(包括基督教)进行招募,这可能会加入宗教对健康的影响;(3)本研究在英国伯明翰进行,包括加纳和印度两个国家的移民,无法将研究结果推广到英国其他城市以及其他移民群体。

文献来源:
Lailah Alidu & Elizabeth A. Grunfeld(2017). Gender differences in beliefs about health:a comparative qualit-ative study with Ghanaian and Indian migrants living in the United Kingdom. BMC Psychology,pp.1-8.

※ 本文源自微信订阅号【社论前沿】(ID:shelunqianyan),文献整理:付双乐。原文链接请点击本行文字,转载敬请直接联系原出处。

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